Une femme se fait assassiner en Algérie par des extrémistes. À des milliers de kilomètres de là, en Suède, sa fille met en route une série noire qui donnera des insomnies à l’inspecteur Kurt Wallander. Celui-ci se demande, alors qu’il découvre un homme mort dans sa propriété, empalé sur des bambous, qui serait capable de commettre un acte d’une telle barbarie…

La Cinquième Femme est ma première incursion dans l’univers de l’inspecteur Wallander, un univers assez sombre, pour un inspecteur avec ses faiblesses mais aussi une bonne dose d’humanité et de bon sens. Henning Mankell prend prétexte de l’intrigue pour révéler le malaise d’une société malade, et ce roman, même s’il nous fournit l’identité de l’assassin dans les premières pages, ne manque pas de suspense…